Hjerte og kar

Jernmangel og jernmangelanemi

Jernmangel vil si at kroppens jernlagre er tomme. Jernmangel kan utvikle seg til en jernmangelanemi som er mangel på proteinet hemoglobin i blodet. Man regner med at så mange som 2-3 % av alle menstruerende kvinner har jernmangelanemi. Jerntilskudd er ofte nødvendig for å korrigere en jernmangel eller jernmangelanemi.

Jernmangel og jernmangelanemi

Hva er jernmangel og jernmangelanemi?

Jern er nødvendig for å danne hemoglobinmolekyler som frakter oksygen rundt i kroppen. Dersom jerntapet blir mer enn jernopptaket fra kosten, vil dette tære på kroppens jernlager.

Jernmangel er en tilstand hvor kroppens jernlagre er redusert eller i ferd med å tømmes. Når jernlagrene er så små at kroppen ikke klarer å produsere nok hemoglobin kalles tilstanden jernmangelanemi

Anemi (blodmangel) kan ha andre årsaker enn jernmangel. Mangel på vitamin B12, folsyremangel, sykdommer i benmargen eller økt nedbrytning av røde blodceller i blodet kan også forårsake anemi. Jernmangel er imidlertid den vanligste årsaken til anemi.

Årsaker til jernmangelanemi

  • For lavt inntak av jern via kosten, for eksempel på grunn av feilernæring, slanking eller av annen grunn lavt kaloriinntak
  • Unormalt dårlig opptak av jern fra tarmen, som kan skyldes tarmsykdommer som ulcerøs kolitt, Crohns sykdom eller cøliaki
  • Økt tap av jern, for eksempel ved blodgiving, menstruasjon eller annen kraftig blødning
  • Ved økt jernbehov, som for eksempel ved graviditet, amming eller barn i voksende alder

Symptomer på jernmangelanemi

  • Slapphet og tretthet
  • Hodepine
  • Blekhet
  • Svimmelhet
  • Hjertebank og rask pust
  • Tung pust ved anstrengelse
  • Enkelte får sprø negler

Råd for å forebygge jernmangel

  • Sørg for et variert kosthold rikt på jern. Viktige jernkilder er kjøtt, kornvarer, frukt og grønnsaker
  • C-vitamin øker opptaket av jern. Det kan derfor være lurt å drikke et glass syrlig juice ved inntak av jernrik mat eller jerntilskudd
  • Kaffe, te og melk kan hemme opptaket av jern, og bør drikkes utenom inntak av jernrik mat eller jerntilskudd

Behandling

Jernmangelanemi er ikke en sykdom i seg selv, men et symptom på at noe ikke fungerer som det skal. Det er derfor viktig å finne årsaken, slik at en eventuell underliggende sykdom kan behandles. I tillegg kan det være nødvendig med jerntilskudd.

Det finnes to hovedgrupper av jerntilskudd; hemjern og ikke-hemjern.

Jerntilskudd ved jernmangel

For å forebygge jernmangel eller ved jernmangel (det vil si tomme jernlagre uten blodmangel) anbefales vanligvis hemjern. Hemjern tas bedre opp i kroppen og gir ofte mindre magebivirkninger enn ikke-hemjern.

Jerntilskudd ved jernmangelanemi

Ved jernmangelanemi må man normalt bruke ikke-hemjern (høydose-jern), og førstevalget er jernsulfat tabletter. Ikke-hemjern tas dårligere opp i kroppen og gir hyppigere magebivirkninger enn hemjern. Bivirkningene er relatert til dosen, så lavest mulig dose tilstrebes, spesielt i oppstartfasen. 100 mg jernsulfat daglig ser ut til å være tilstrekkelig for å korrigere en jernmangelanemi ifølge RELIS. Større doser bør fordeles utover dagen for å redusere magebivirkninger. Det kan ta opptil 10 uker før jernlagrene normaliseres. Slik behandling bør brukes i samråd med legen og jernnivået bør kartlegges før bruk.

Dersom jern tas dårlig opp fra tarmen eller man har behov en rask økning i jernnivået, kan legen finne det nødvendig å forskrive jern i form av injeksjoner (reseptpliktig).

Gode råd ved bruk av jerntilskudd

  • Opptaket av ikke-hemjern (høydose-jern) øker ved samtidig inntak vitamin C. Ta derfor jerntilskudd sammen med et glass appelsinjuice eller c-vitaminer.
  • Enkelte medisiner får redusert effekt ved samtidig inntak av jern og noen næringsmidler reduserer jernopptaket. Disse bør skilles med minst 1-2 timer før og 2-3 timer etter jerninntak:
    • Te, kaffe og vin
    • Syrenøytraliserende medisiner, tetracykliner (antibiotika) og Levaxin (medisin mot lavt stoffskifte)
    • Kalktilskudd og melkeprodukter
  • Magebivirkninger som diaré/forstoppelse, kvalme og magesmerter kan reduseres dersom du tar tablettene sammen med litt mat. Ikke-hemjern tas derimot best opp i tarmen om det tas utenom måltid. For å venne tarmen til jerntilførselen kan det være lurt å fordele dosen utover dagen eller å begynne med en lavere dose for deretter å øke dosen gradvis. Hør alltid med legen din før du eventuelt endrer dosen av forskrevet medisin.

Når bør du kontakte lege?

  • Dersom du føler deg slapp og trett over lang tid uten kjent årsak
  • Ved negleforandringer
  • Ved tung pust eller rask puls
  • Ved kraftige menstruasjonssmerter
  • Dersom du får plagsomme bivirkninger av jerntablettene dine


Kilder: Norsk elektronisk legehåndbok, Norsk legemiddelhåndbok for helsepersonell, Norsk Helseinformatikk (nhi.no), portamedicus.no, sinnetshelse.no, RELIS