Øye og øre

Øyekatarr/øyebetennelse

Øyekatarr (konjunktivitt) er en betennelse i den tynne slimhinnen som dekker innsiden av øyelokket og det hvite i øyet. Ved en øyekatarr får du rennende og røde øyne. Øyekatarr/øyebetennelse smitter lett, og er en av de vanligste årsakene til legekontakt.

Øyekatarr/øyebetennelse

Hva er øyekatarr?

Øyekatarr (konjunktivitt) er en betennelse i den tynne slimhinnen som dekker innsiden av øyelokket og det hvite i øyet. Øyekatarr er vanligst hos små barn og eldre. En øyekatarr kan skyldes både bakterier eller virus.

Symptomer

  • Rødhet, kløe og svie fra et eller begge øyne.
  • Følelse av å ”ha noe på øyet”.
  • Rennende øyne.
  • Gjenklistret øyelokk etter søvn.
  • Gulaktig pussdannelse i øyet.

Øyekatarr smitter lett ved direkte kontakt med fingrene eller via dråpesmitte. Ofte starter symptomene i det ene øyet, men kan raskt komme også i det andre øyet. Andre i samme familie smittes også lett hvis en i familien har fått øyekatarr.

Hva forårsaker øyekatarr?

Det som kalles infeksiøs øyekatarr forårsakes av bakterier eller virus; denne typen øyekatarr smitter lett. Støv, sand, pollen eller andre fremmedlegemer som kommer på øyet kan imidlertid også forårsake betennelse i øyet. Allergi kan også føre til betennelsestilstand i øyet.

Hos spedbarn kan tett eller delvis tett tårekanal gi mindre effektiv rensing av øyet. Det hvite på øyet blir som regel ikke rødt hvis årsaken til øyekatarren er tett tårekanal. Tett tårekanal gir ofte bare øyekatarr på et øye. 

Voksne med veldig tørre øyne har økt risiko for å få øyekatarr, og personer som har sykdommer (for eksempel Sjøgrens syndrom) eller bruker medisiner som gir tørre øyne (for eksempel antidepressiva) bør derfor være påpasselig med å dryppe øynene jevnlig.

Gode råd ved øyekatarr

  • God håndhygiene er viktig for å begrense smitte.
  • Den som er smittet bør ha sitt eget håndkle.
  • Ikke bruk kontaktlinser eller sminke før øyebetennelsen er borte.
  • Fjern puss fra øynene ved hjelp av engangsklut eller sterile tupfere fuktet med øyerens eller sterilt fysiologisk saltvann.
  • Rengjør og vask øynene ved å skylle eller dryppe med sterilt fysiologisk saltvann flere ganger daglig.
  • Dersom øyekatarren skyldes bakterie eller virus, kan det være lurt å kaste gammel øyesminke, slik at du ikke blir smittet på nytt. 
For to av tre som har øyekatarr går betennelsen over av seg selv uten behandling. Om det er et virus som er årsaken til øyekatarren vil det gå over av seg selv etter fem til ti dager. Hvis bakterier er årsaken kan det ta inntil to uker før øyekatarren går over uten behandling. 

Behandling

Øyekatarr som skyldes infeksjon med bakterier kan behandles med antibiotika i form av øyedråper og eventuelt øyesalve. En slik behandling vil kunne korte ned sykdomsforløpet. Dersom ikke annet er avtalt med legen, anbefaler vi å behandle i inntil to dager etter at symptomene er borte. Da forhindrer du at infeksjonen kommer lett tilbake.

Dersom øyekatarren er forårsaket av et virus, vil ikke antibiotika ha effekt. 

Kan barnet gå i barnehage og på skole?

Barnet trenger ikke å være hjemme fra barnehage eller skole ved mild til moderat øyekatarr. Folkehelseinstituttet opplyser at det ikke er grunnlag for at barn med symptomer på øyekatarr må holdes hjemme frem til undersøkelse eller behandling med øyedråper er starter opp.

Dersom barnet har en kraftig øyekatarr med mye pussdannelse, bør barnet på grunn av fare for å smitte andre barn, være hjemme inntil pussdannelsen avtar. 

Husk at det alltid er barnets allmenntilstand som avgjør om det bør være hjemme fra barnehage eller skole. 

Tips for å gi øyedråper til barn

  • Fjern puss fra barnets øye med en myk kompress/tupfer fuktet med litt øyebadevann (sterilt fysiologisk saltvann)
  • Trekk forsiktig det nedre øyelokket ned og drypp øyedråpen ned i øyelokksranden. Øyesalve legges som en stripe langs med innsiden av øyelokksranden.
  • Få så barnet til å blunke
  • Til små barn kan det være enklere å gi øyedråper når barnet ligger, enten på fanget til en voksen eller på en pute i sofaen 

Når bør du kontakte lege?

  • Dersom øyet er rødt og irritert og eventuelt har puss over flere dager.
  • Ved øyekatarr i barnets første leveuker.
  • Dersom du mistenker at det er et fremmedlegeme i øyet eller skade på øyet.
  • Ved smerter og lysskyhet, eller dersom synet blir uklart.
  • Dersom behandling av øyekatarr med antibiotika ikke gir bedring etter 2-3 dager.
  • Ved hyppig ensidig øyekatarr hos spedbarn.
 
Kilder: Helsenorge.no, Norsk helseinformatikk for helsepersonell, Folkehelseinstituttet.

Les mer: