Vitusapotek
Infeksjoner

Difteri

Difteri er en akutt bakterieinfeksjon som fører til betennelse i slimhinnene i øvre luftveier og svelg, og sår i huden. Sykdommen ses svært sjeldent i Norge fordi vaksine mot difteri er en del av barnevaksinasjonsprogrammet.

Difteri

Difteri på reise

Vaksine mot difteri kan settes i nesten alle våre Vitusapotek - les mer og finn ditt nærmeste apotek som vaksinerer her.

Selv om difteri er en svært sjelden sykdom i Norge i dag, så er sykdommen langt mer vanlig i andre land og verdensdeler.

Folkehelseinstituttet anbefaler alle å ta påfyllingsdose av vaksin mot difteri (samt stivkrampe, polio og kikhoste) hvert 10. år, uavhengig av reisemål. Mer utfyllende informasjon kan leses her.

Hva er difteri?

Difteri er en akutt bakterieinfeksjon som fører til betennelse i slimhinnene i øvre luftveier og svelg, samt sår i huden. Giftstoff fra difteribakterien kan også spres via blodet og gi opphav til sykdom blant annet i hjerne og hjerte.  

Difteri var tidligere en vanlig sykdom som spredde seg til store epidemier, men siden vaksine mot difteri ble en del av barnevaksinasjonsprogrammet i 1952, ses sykdommen svært sjeldent i Norge.  

Årsak til difteri og smittemåte

Difteri skyldes en akutt infeksjon med difteribakterien, corynebacterium diphteriae. Infeksjonen spres via dråpesmitte fra den syke, slik som ved hosting, nysing, kyssing og deling av drikke. Seksuell aktivitet kan også føre til smitte.

Det tar vanligvis 2 til 5 dager fra en person smittes til sykdom oppstår.  

Personer som har vært smittet med difteri tidligere, kan bli smittet på nytt.

Symptomer på difteri og diagnose

Difteribakteriene setter seg på slimhinner i de øvre luftveiene, og gir typiske symptomer som:

  • Feber
  • Vondt i halsen
  • Hoste
  • Forstørrede lymfekjertler
  • «Ekte krupp»: tilstopning av luftveiene og store pusteproblemer.


Sykdommen gir som regel et mildt forløp, med symptomer som en halsbetennelse. I enkelte tilfeller kan sykdommen utvikle seg til et mer alvorlig forløp med hevelser og tilstopning av luftveiene.  

Difteri i huden gir ofte opphav til kroniske sår som ikke vil gro.

For sikker diagnose, så må en prøve tas av halsen eller såret, og sendes til dyrkning og videre analyse.

Vaksine mot difteri

Vaksine mot difteri er en del av barnevaksinasjonsprogrammet. Vaksinen inngår i en samlevaksine bestående av difteri, kikhoste, stivkrampe, polio (poliomyelitt), hepatitt B og Hib-infeksjon (Haemohilus influenzae type B, som kan forårsake blant annet hjernehinnebetennelse (meningitt)).  

Vaksine mot difteri gis i tre omganger, ved 3, 5 og 12 måneders alder.

Oppfriskningsdose gis deretter i skolealder, i 2. klasse og 10. klasse. Denne vaksinen består av difteri, stivkrampe, kikhoste og polio.

Vaksine mot difteri beskytter godt mot sykdommen, men man kan fortsatt bli smittet og være bærer av difteribakterien. En oppfriskningsdose av vaksinen anbefales derfor dersom det har gått 10 år eller mer siden forrige vaksinedose.  

Fordi gjennomgått difterisykdom ikke gir beskyttende immunitet, anbefales også alle personer som har hatt difteri å revaksineres med vaksinen.

I hvilke land er det fortsatt utbrudd av difteri?

Selv om difteri er en svært sjelden sykdom i Norge i dag, så er sykdommen langt mer vanlig i andre land og verdensdeler.

På verdensbasis viser tall fra WHO (Verdens helseorganisasjon) om lag 7000 tilfeller av difteri i luftveiene årlig (tall fra 2016).

Difteri oppstår med jevne mellom i mange deler av verden, slik som land i:

  • Asia, hvor flest tilfeller oppstår i India
  • Afrika
  • Midtøsten
  • Sør-Stillehavet
  • Haiti
  • Den dominikanske republikk
  • Øst-Europa


Skal du ut å reise og besøke et av områdene over, kan det være lurt å undersøke om det er anbefalt å vaksinere seg mot difteri for landet du skal reise til. Du kan lese mer om dette her

Reisevaksine mot difteri kan settes hos Vitusapotek

Behandling

Både difteri i luftveiene og i huden behandles med antibiotika.

I tillegg gis motgift for å nøytralisere de farlige giftstoffene som kan spres til resten av kroppen.

Difteri anses som en allmennfarlig smittsom sykdom, og all legehjelp, inkludert behandling, er derfor gratis for pasienter i Norge og dekkes av folketrygden.

Det er viktig at smittede personer unngår nærkontakt med uvaksinerte og personer med et redusert immunforsvar.

Når bør du kontakte lege ved difteri?

  • Ved mistanke om difteri eller dersom noen av dine nærkontakter har fått påvist difteri.
  • Dersom det har gått 10 år eller mer siden du fikk vaksine mot difteri.


Kilde: Folkehelseinstituttet, Norsk Helseinformatikk

Sist oppdatert: mars 2022

Les mer: