Mineraler

Jern

Jern er et mineral som er helt nødvendig for kroppen. Både for lite og for mye jern kan føre til alvorlig sykdom. Jern er blant annet nødvendig for oksygentransport i kroppen.

Jern

Hva er jern?

Jern er et viktig mineral som brukes av alle cellene i kroppen. Nivået av jern reguleres i all hovedsak av hva vi får i oss. Kroppen kvitter seg omtrent ikke med jern, bortsett fra når vi mister blod. Jern lagres hovedsaklig i lever, milt og ryggmargen.
Jern finnes i to former:

  • Hemjern, her er jern bundet til et protein (porfyrin). Hemjern finnes i blod og muskler. Omtrent 10 % av jernet vi får i oss via maten er hemjern. Hemjern tas enkelt opp i kroppen.
  • Ikke-hemjern, også kalt ionisert jern er en form hvor jern foreligger alene. Ikke-hemjern er vanskeligere for kroppen å ta opp, og opptaket kan  påvirkes av både mat og medisiner.

Hva gjør jern for kroppen?

Det meste av jernet i kroppen er kontinuerlig ”i arbeid” i blodet, hvor jern inngår i hemoglobin i de røde blodcellene. Hemoglobin med jern fanger opp oksygen og sørger for at alle cellene i kroppen får oksygen. Jern er også nødvendig for

  • Produksjonen av røde blodceller.
  • Muskler.
  • Immunsystemet.
  • Læreevnen.

Kilder til jern i kosten

Gode jernkilder er kjøtt, fisk, innmat, lever, grove kornprodukter og egg.

Anbefalt daglig inntak av jern

  • Barn under 14 år: 8-11 mg.
  • Menn 14-17 år: 11 mg.
  • Menn over 18 år: 9 mg.
  • Kvinner 14-60 år: 15 mg.
  • Kvinner over 61 år: 9 mg.
  • Gravide: individuelle behov (jernverdier følges av lege/jordmor).
  • Ammende:15 mg.

For barn, kvinner og menn varierer anbefalingene avhengig av alder. Kvinner som har fått menstruasjon har ulikt jernbehov, og kan ha behov for mer/mindre enn de oppgitte verdiene.

Morsmelk inneholder de nødvendige mineraler barnet trenger, så for barn under 6 måneder er ikke tilskudd anbefalt så sant ikke lege eller helsesøster sier annet.

Hva skjer ved jernmangel?

Ved jernmangel tømmes først kroppens jernlagre. Hvis tilstanden ikke behandles kan den utvikle seg videre slik at produksjonen av røde blodceller blir lavere og til slutt kan hemoglobinverdien (blodprosenten) synke. Når hemoglobinverdien er lav på grunn av tomme jernlagre kalles det jernmangelanemi

Symptomer på jernmangel er blant annet slapphet, svimmelhet, nedsatt fysisk yteevne og blek hud.

Hva skjer ved for høyt inntak av jern?

For mye jern kan gi alvorlig forgiftning, særlig hos små barn. Symptomer på jernforgiftning er magesmerter, kvalme, diaré, slapphet, bevisstløshet og kramper.

Ved overdosering kan man ringe Giftinformasjonens døgnåpne telefon på 22 59 13 00.

Noen mennesker lider av den arvelige sykdommen primær hemakromatose. Hemakromatose gjør at kroppen tar opp mer jern enn normalt, noe som kan føre til unormalt store jernlagre og jernverdier i blodet. Dette kan gi skader på indre organer og en rekke andre plager. Personer som tar for mye høydosert jerntilskudd kan også få hemakromatose.

Råd og veiledning om bruk av jerntilskudd

Jerntilskudd

  • Lavdose
    Jerntilskudd i lavdose brukes til å forebygge jernmangel eller til å behandle tomme jernlagre uten blodmangel.
  • Høydose
    Jerntilskudd i høydose brukes til å behandle påvist jernmangel. På grunn av fare for overdosering skal disse produktene bare brukes av personer som har påvist lavt jernnivå i blodet eller lave jernlagre eller har fått anbefaling fra lege om å bruke det.
  • Multi-vitamin-mineraltilskudd
    Jern finnes i de fleste multi-vitamin-mineraltilskudd. Det er trygt å bruke multi-vitamin-mineraltislkudd uten å snakke med lege først.

Gode råd ved bruk av jerntilskudd

Ta jerntilskudd sammen med et glass appelsinjuice, vitamin C øker nemlig opptaket av visse typer jern (treverdig jern). Mat og drikke du ikke bør ta samtidig som du tar jerntilskudd:

  • Te, kaffe og vin.
  • Meieriprodukter og andre matvarer som inneholder kalsium (kalk).

Medisiner og jern

Enkelte medisiner kan få redusert effekt hvis de tas sammen med jern. Disse bør skilles med minst 1-2 timer før og 2-3 timer etter jerninntak:

  • Syrenøytraliserende medisiner.
  • Visse typer antibiotika (for eksempel tetracykliner).
  • Medisiner mot lavt stoffskifte.
  • Kalsiumtilskudd (kalktilskudd).

Mageplager i forbindelse med bruk av jerntilskudd

Magebivirkninger som forstoppelse, diaré, kvalme og magesmerter kan forekomme ved bruk av jerntilskudd. Disse bivirkningen er doseavhengige. Bivirkninger kan reduseres ved å starte behandlingen med lav dose, bruke depottabletter (dvs. tabletten frigjir jernet gradvis over tid) eller ta jerntilskuddet med mat. Avføringen kan bli mørk/svart når du bruker jerntilskudd - det betyr ikke at man begynner å bli eller er forstoppet.

Kilder:
Helsedirektoratet, Norsk legemiddelhåndbok for helsepersonell, Store norske leksikon, og leverandørinformasjon.