Infeksjoner

Influensa

Symptomene på influensa, som høy feber, smerter i muskler og ledd og tørrhoste, kommer ofte brått. Influensa er smittsomt, og det er derfor viktig med god håndhygiene om du eller en i nærheten er smittet. 

Influensa

Hva er influensa?

Influensa er en virusinfeksjon i luftveiene, både øvre og nedre luftveier kan rammes. Virustypen som forårsaker influensa kalles influensavirus. Influensavirusene har evne til å forandre seg litt fra år til år, dette gjør at ingen blir helt immune mot influensa. Det må også lages ny influensavaksine hvert år.

Hvordan smitter influensa?

Influensa smitter hvis man puster inn dråper fra en som har influensa og hoster eller nyser. Dråpene med smitte kan "henge" litt i luften, influensa smitter derfor lett. Du kan også bli smittet hvis du har direkte kontakt med en som har influensa.
Det tar normalt 1-3 dager fra du blir smittet til du blir syk, men du kan smitte andre fra du merker de første symptomene og i omtrent 5 dager etterpå.

Influensavaksine er den mest effektive måten å beskytte seg mot influensa på.

Symptomer på influensa

Symptomer på influensa kommer ofte brått

  • Verking i muskler og ledd
  • Feber
  • Hodepine
  • Nedsatt allmenntilstand (slapp og trett)
  • Tørrhoste
  • Oppkast og diaré (mest vanlig hos barn)

Enkelte kan få en bakterieinfeksjon som komplikasjon til influensasykdommen, for eksempel bihulebetennelse, lungebetennelse eller mellomørebetennelse. En influensa varer vanligvis 7-10 dager.

Influensa eller forkjølelse?

Influensa og forkjølelse kan ligne på hverandre. Men som regel er symptomene kraftigere ved influensa enn ved forkjølelse. I tillegg er det ganske sjeldent forkjølelse gir muskelsmerter og redusert allmenntilstand i like stor grad som influensa kan gjøre.

Tips for å unngå influensa

  • Hyppig håndvask
  • Bruk av desinfiserende midler der hvor det ikke er tilgang på vann og såpe
  • Bruk papirlommetørklær som skal kastes etter bruk
  • Unngå å hoste og nyse mot andre, nys inn i albuekroken
  • Vær hjemme fra jobb, skole eller barnehage til du er frisk
  • Influensa kan også forebygges med influensavaksine

Influensavaksine for å forebygge influensa

Visse grupper er anbefalt av helsemyndighetene å ta influensavaksine hvert år som forebyggende behandling. Dette gjelder:  

  • Personer med kroniske luftveissykdommer, hjerte-karsykdommer eller nevrologisk sykdom eller skade
  • Personer med kronisk leversvikt eller nyresvikt
  • Personer med diabetes type 1 eller type 2
  • Personer med nedsatt infeksjonsforsvar
  • Personer over 65 år
  • Beboere på alders- og sykehjem
  • Gravide i 2. og 3. trimester.
  • Gravide i 1.trimester med annen tilleggsrisiko kan vurderes for vaksinasjon
  • Personer med betydelig fedme (BMI over 40)

Vaksine mot sesonginfluensa anbefales i tillegg til personer som har regelmessig kontakt med levende gris. Hensikten er å beskytte grisene mot influensasmitte og hindre utvikling av virus med nye egenskaper i svinebesetningene.

Helsemyndighetene anbefaler også at helsepersonell med pasientkontakt vaksineres. Disse er i stor grad utsatt for smitte, og kan utgjøre en betydelig smittekilde for sine pasienter dersom de selv blir smittet. 

Hva kan du gjøre ved influensa?

  • Sørg for nok hvile og ro
  • Drikk rikelig med væske

Feber, muskel- og leddsmerter kan behandles med smertestillende reseptfrie medisiner. Paracetamol og ibuprofen virker smertestillende og febernedsettende. Ibuprofen har i tillegg en betennelsesdempende effekt som kan være gunstig ved verking i muskler og ledd. Medisiner med acetylsalisylsyre kan også brukes, men er ikke anbefalt til barn under 12 år.

Behandling av influensa

Ved influensa er det først og fremst aktuelt å behandle symptomene og ikke selve virusinfeksjonen. Men i noen tilfeller kan legen din finne det aktuelt å behandle med antivirale midler (Tamiflu eller Relenza). Disse må tas innen 48 timer etter man merker de første symptomene og kan da forkorte sykdomsforløpet med 1-2,5 dag. Medisinene kan også brukes som forebyggende behandling til enkelte.

Antibiotika vil kun ha effekt dersom man har fått en bakterieinfeksjon i tillegg til virusinfeksjonen.

Når bør du oppsøke lege i forbindelse med influensa?

  • Ved langvarige symptomer
  • Ved svært svekket allmenntilstand
  • Dersom du opplever å bli verre igjen etter å ha blitt bedre

Kilder:
Folkehelseinstituttet, Felleskatalogen, Pasienthåndboka, Norsk legemiddelhåndbok for helsepersonell.