Lunger og luftveier

Lungebetennelse

Lungebetennelse, eller pneumoni, er en nedre luftveisinfeksjon som setter seg i lungene. Typiske symptomer er tung pust, hoste, og brystsmerter. Lungebetennelse oppstår som oftest etter en øvre luftveisinfeksjon, som for eksempel etter en forkjølelse. Ubehandlet kan en lungebetennelse være svært farlig, og det er derfor viktig å oppsøke lege om du mistenker at du har lungebetennelse.

Lungebetennelse

Hva er en lungebetennelse?

Lungebetennelse er en infeksjon i en eller begge av kroppens lunger. Infeksjonen kan komme av både bakterier eller virus, men skyldes oftest bakterier (ofte pneumokokker). Lungene våre består av mange små blærer (lungealveoler) som sikrer at kroppen tar opp oksygen og kvitter seg med karbondioksid.

Munnen og luftveiene utsettes hele tiden for bakterier og virus når vi puster. Immunsystemet vårt, nesen, halsen, flimmerhår og hoste hjelper med å fange eller fjerne disse mikroorganismene, slik at de ikke forårsaker skade og gjør oss syke. Hvis kroppens immunforsvar er svekket eller man blir infisert av en veldig smittsom eller et stort antall av bakterier eller virus, kan det være disse organismene kommer seg forbi kroppens forsvarssystemer og havner nede i lungene, i alveolene. I alveolene reagerer kroppens immunforsvar på infeksjonen, og forsøker å bekjempe den. Alveolene blir betente og fylt med immunceller og væske i forsvarsmodusen, og disse forandringene fører til symptomene på lungebetennelse. Alveolene får problemer med å utføre sin viktigste oppgave, ta opp oksygen og fjerne karbondioksid, og tung pust blir resultatet. Jo kraftigere infeksjonen er, jo vanskeligere blir det å puste.

Symptomer på lungebetennelse

De fleste med lungebetennelse blir ikke alvorlig syke. Lungebetennelsen kan ofte starte med en øvre luftveisinfeksjon, som for eksempel forkjølelse, og symptomene kan gli over i hverandre. Av de tidligste symptomene på lungebetennelse er plagsom hoste. Etterhvert kan det blir tyngre å puste, og etter en uke utvikles gjerne feber.

Symptomene kan variere, men mest typisk er:

  • Hoste
  • Tung pust
  • Feber
  • Nedsatt allmenntilstand
  • Knatrelyder i lungene
  • Brystsmerter som gjerne forverres ved hoste, dyp pust eller i spesielle stillinger
  • Slim (kan være farget)
  • Hvis man får symptomer på lavt oksygenopptak må man kontakte 113 øyeblikkelig. Dette kan vise seg som blå lepper eller negler, eller forvirring.
     

Spesielt hos eldre eller personer med dårlig immunforsvar eller kroniske luftveissykdommer kan lungebetennelsen utvikle seg til å bli alvorlig. Da kan man få store problemer med å puste, kraftig hoste, og hoste opp blodfarget slim. Feberen er gjerne høy, og man har sterke smerter i brystet. Lungebetennelse kan også utvikle seg til å bli alvorlig hos ellers friske personer. De fleste alvorlige lungebetennelser er forårsaket av bakteriegruppen pneumokokker. Pneumokokkvaksinen som inngår som en del av barnevaksinasjonsprogrammet, beskytter sannsynligvis mot alvorlig lungebetennelse.

Hvordan smitter lungebetennelse?

Lungebetennelse med virus smitter ved at en som er syk hoster eller nyser i nærheten av deg. Den typen lungebetennelse som skyldes bakterier, kommer ofte av bakterier som vi fra før har i munnhulen. Derfor er det ikke egentlig snakk om smitte.

Alle kan få lungebetennelse, men det rammer ofte mennesker som fra før av er svekket eller har nedsatt immunforsvar. Sykdommen opptrer hyppigst om vinteren. 

Det man kaller en atypisk lungebetennelse, eller mykoplasma-lungebetennelse, skyldes bakterien Mycoplasma pneumoniae og smitter ved at en syk person hoster. Denne smitter ca. hvert 4. år.

Hva øker risiko for lungebetennelse?

  • Alder over 65 år
  • Underernæring
  • Røyking
  • Nylig gjennomgått luftveisinfeksjon eller bronkitt på grunn av virus
  • Svekket hosterefleks som følge av høyt alkoholforbruk, hjertesykdom, hjerneslag eller høy alder
  • Redusert immunforsvar eller nedsatt allmenntilstand
  • KOLS, Astma eller andre lungesykdommer
  • Underliggende sykdommer som diabetes eller hjertesykdom
  • Svakt immunsystem grunnet HIV, organtransplantasjon, kreftbehandling, eller langvarig bruk av steroider.

Hva kan du gjøre selv?

  • Sørg for ro og hvile. Lett fysisk aktivitet anbefales når du er bedre, men ikke press deg.
  • Dersom du har feber er det viktig å drikke rikelig, for å unngå dehydrering.
  • Unngå røyk. Røyk øker risiko for en ny lungebetennelse og skader lungene.
  • Unngå å være ute i kaldt vær.
  • Ved smerte og feber kan paracetamol eller ibuprofen hjelpe. Følg alltid pakningsvedlegget eller råd fra legen.
     

Vaksinasjon:

Utsatte personer kan ta pneumokokkvaksine og influensavaksine for å forebygge lungebetennelse. Disse vaksinene kan også settes i mange av våre apotek. Les mer om vaksinasjon i Vitusapotek her. 

Behandling

Lungebetennelse kan som nevnt skyldes enten virus eller bakterier. En virusinfeksjon skal ikke behandles med antibiotika, fordi antibiotika ikke virker mot virus. Dersom lungebetennelsen er forårsaket av bakterier det vanlig å behandle med antibiotika i ca. 7-10 dager. Ved bruk av antibiotika er det viktig at tablettene fordeles jevnt utover dagen og at hele kuren fullføres slik legen har forskrevet. Dersom du ikke fullfører kuren kan infeksjonen komme tilbake, og den kan også bli vanskeligere å behandle da bakterier kan utvikle resistens mot antibiotika. Ved manglende effekt etter noen dager med den første antibiotikaen er det vanlig å bytte behandling.

Prognose

En lungebetennelse varer som regel i 1-2 uker. Det kan likevel ta noe tid før man er tilbake i optimal form. Dette avhenger av alder og helse, og i noen tilfeller vil det ta lengre tid enn for andre. Unge med god helse blir som regel raskere bedre. Hos eldre og de med dårlig helse kan det ta flere måneder. I noen tilfeller kan lungebetennelse bli svært alvorlig, og i verste fall dødelig. Derfor er det viktig å oppsøke lege ved uttalte symptomer.

Når bør du kontakte lege?

  • Dersom du har symptomer på lungebetennelse og allmenntilstanden er dårlig
  • Dersom du har vedvarende hoste eller høy feber over flere dager
  • Dersom du har problemer med å puste eller har smerter i brystet
  • Ved blå lepper eller negler
  • Ved forvirring
     

Kilder: Norsk helseinformatikk for helsepersonell, Norsk legemiddelhåndbok for helsepersonell, Folkehelseinstituttet, helsebiblioteket.no, Store medisinske leksikon, Felleskatalogen, UptoDate.

Sist oppdatert: november 2019

Les mer: