Helse

Overgangsalder

Overgangsalderen er en naturlig prosess som alle kvinner gjennomgår. Overgangsalderen åpner for mange opp en ny fase med nye muligheter, sentralt står ofte mer tid til å ta vare på seg selv. Lytt til kroppen og hva den vil i overgangsalderen.

Overgangsalder

Hva er overgangsalderen?

Overgangsalderen (klimakteriet) er perioden før og etter siste menstruasjonsblødning (menopausen). De fleste kommer i overgangsalderen i 50-årene, men det er store individuelle variasjoner. For noen er overgangsalderen helt uproblematisk, mens andre opplever betydelige plager i perioden. Hvor lenge og hvor uttalte plager man får i overgangsalderen varierer.

Hvorfor får mange plager i overgangsalderen?

Hovedårsaken til plager i overgangsalderen er et kraftig fall i kroppens hormonproduksjon. Hvor uttalte plager man får avhenger av en rekke faktorer. Faktorene under kan disponere for kraftige plager i overgangsalderen: 

  • Arv
  • Tidlig overgangsalder (<45 år)
  • Røyking
  • Lav høyde
  • Lav vekt

Tegn på overgangsalderen

Overgangsalderen har ikke noe bestemt start- eller stopp, dermed kan noen oppleve plager uten å være klar over at det skyldes overgangsalderen. Nedsatt hormonproduksjon gjør skjeden mer mottagelig for bakterier, som kan resultere i urinveisinfeksjon. Andre tegn på at overgangsalderenen nærmer seg er uregelmessige menstruasjons sykluser, bortfall av menstruasjon, hetetokter og skiftende humør.    

Plager i overgangsalderen

Overgangsplager deles ofte i akutte plager og mer langsiktige forandringer. Akutte symptomer oppstår plutselig og kan oppleves som meget ubehagelige. De er imidlertid helt ufarlige. Langsiktige forandringer er gradvise endringer i kroppen som ikke gir noen umiddelbare plager, men som det er hensiktsmessig å være oppmerksom på. 

Akutte overgangsplager

Langsiktige overgangsplager

Hetetokter

Økt risiko for beinskjørhet, tap av beinmasse

Underlivsplager (tørr skjede, stressinkontinens, blødningsforstyrrelser og urinveisinfeksjoner)

Økt risiko for hjerte og karsykdommer

Nedsatt seksuallyst

Hudforandringer (endringer i kollagen gir mindre «spenstig» hud)

Psykiske plager (depresjon, søvnproblemer og ustabilt stemningsleie)

Vektøkning og endret fettfordeling i kroppen med mer magefett og mindre feminine former kommer ofte gradvis.

 

Hårtap med tynnere hår, hårfestet kan også rykke oppover.

Tips til hva du kan gjøre med plager i overgangsalderen

Husk og flyt med aldersstrømmen, ikke stritt i mot, alt har sin tid.

  • All fysisk aktivitet hjelper! Prøv å være aktiv i minimum 30 minutter hver dag. 
  • Kle deg lagvis og lett, slik at du enkelt kan ta av eller på klær hvis du plages med hetetokter.
  • Drikk rikelig med vann.
  • Stump røyken dersom du røyker.
  • Forsøk å stresse ned, både kortvarig og langvarig stress kan forverre overgangsplager.

Behandlingen av plager i forbindelse med overgangsalderen retter seg først og fremst mot de akutte plagene.

Hetetokter

Hetetokter kan være alt fra små variasjoner i hvordan man oppfatter temperaturen rundt seg til voldsomme temperaturforandringer som kan oppleves meget sjenerende og plagsomme. Kosttilskudd med soya kan hjelpe mot hetetokter.

Underlivsplager

Tørr skjede et svært vanlig problem i overgangsalderen, og kan føre til smerter ved samleie, irritasjon i skjeden og tilbakevendende urinveisinfeksjon. Heldigvis finnes det mange produkter som kan brukes ved underlivsplager:

Hårtap

Fordi kvinner får redusert nivå av østrogen i overgangsalderen kan man etter hvert få en "overvekt" av mannlige hormoner, noe som kan bidra til håravfall. De vanligste plagene er tynnere hår, kortere hår og hodebunnen kan komme til syne. For eksempel kan Recrea Forte forsøkes ved hårtap. 

Generelle plager i overgangsalderen

Kvinner med milde og mer generelle plager kan forsøke kosttilskudd med soya. Soya inneholder planteøstrogener, stoffer som ligner på østrogen. Disse kan ha en lindrende effekt og dermed lindre overgangangsplager. Complete Bra! Soya med kalsium kan for eksempel forsøker. 

Kalsiumtilskudd kan være lurt i overgangsalderen da mange opplever beintap som følge av redusert hormonproduksjon. For å forebygge beinskjørhet er det gunstig å ta tilskudd med kalsium og vitamin D.

Hormonbehandling i overgangsalderen

Hormonpreparater benyttes til kvinner med uttalte plager. Hormonpreparater er reseptpliktige legemidler og virker ved å kompensere for kroppens hormontap. De er effektive og gir en rask symptomlindring. Horminpreparater er aktuelt dersom man har uttalte plager med hetetokter, menstruasjonsforstyrrelser og psykiske forandringer som depresjon, problemer med søvnen eller svært ustabilt stemningsleie. 

Hormonpreparater er også assosiert med en økt risiko for utvikling av hjerte-karsykdommer og brystkreft. Langtidsbruk er derfor frarådet og årlige legekontroller er anbefalt, mange får ikke horomonbehandling til bruk i overgangsalderen på grunn av risiko for bivirkninger. 

Hvilket hormonpreparat som velges er blant annet avhengig av alder, tidspunkt for menopause, egne ønsker samt hvilke plager som er mest fremtredende. 

Når bør du kontakte lege?

  • Hvis du får betydelige overgangsplager
  • Ved plutselige/uventede blødninger fra underlivet
  • Hvis egenbehandlingen med reseptfrie preparater ikke fører frem
  • Hvis du har hatt kreft eller er under behandling for kreft

Kilder: Norsk elektronisk legehåndbok, Norsk legemiddelhåndbok for helsepersonell, Felleskatalogen, Produktinformasjon, overgang.no, Tidsskriftet for den norske legeforeningen og Helsebiblioteket.