Vitaminer og mineraler

B12-mangel

B12-mangel kan forekomme i alle aldersgrupper. Eldre, veganere og vegetarianere er særlig utsatt. Tidlig diagnose og behandling av vitamin B12-mangel gir god prognose og forhindrer skader på nervesystemet.

B12-mangel

Hva er vitamin B12?

Vitamin B12 er et essensielt vitamin som har mange funksjoner i kroppen, blant annet:

  •  Produksjon av røde blodlegemer
  • Normal energiomsetning
  • Normal nervefunksjon
  • Dannelse av arvestoff (DNA)
     

Derfor er det viktig at vitamin B12 tilføres gjennom kosten, da det ikke kan lages i kroppen. Gode kilder til vitamin B12 er animalske matvarer og meieriprodukter, som for eksempel:

  • Lever og kjøtt
  • Egg
  • Melk og melkeprodukter
  • Fisk og skalldyr
     

Anbefalt inntak er 2-3 mikrogram per dag. Et vanlig norsk kosthold vil som regel inneholde nok vitamin B12.

Fordøyelsen av vitamin B12 starter i magesekken. I magesekken har vi en væske som kalles for magesyre. Magesyren er viktig for å frigjøre vitaminet fra kosten. Deretter bindes vitamin B12 til intrinsisk faktor (IF). Intrinsisk faktor er et protein som er nødvendig for opptak av vitamin B12 fra tarmen.

Hva er vitamin B12-mangel?

Vitamin B12-mangel forekommer ved utilstrekkelig inntak via kostholdet eller redusert opptak av vitamin B12 fra tarmen. Mangel kan også skyldes en tilstand kalt pernisiøs anemi. Ved pernisiøs anemi angriper immunsystemet de cellene som produserer intrinsisk faktor (IF), og dermed blir opptaket av vitamin B12 stanset i kroppen.

Enkelte er mer utsatt for å få B12-mangel enn andre. Risikofaktorer som gir reduserte vitamin B12-nivåer er:

  • Mangelfull ernæring: Vitamin B12 fås gjennom animalske matvarer. Vegetarianere og veganere er derfor utsatt for å få vitamin B12-mangel. Nycoplus B12-vitamin som selges hos Vitusapotek inneholder ingen animalske produkter og er godt egnet for veganere/vegetarianere.
  • Høy alder (over 65 år): Ved økende alder vil enkelte få redusert opptak av vitamin B12. Mage- og tarmsystemet forandrer seg med alderen, og i noen tilfeller kan mageslimhinnen bli betent. Dette kan gi redusert opptak av vitamin B12. Eldre kan også ha ensidig kosthold og dårlig appetitt som gjør at de er utsatt for å få B12-mangel.
  • Pasienter med kroniske magetarmsykdommer, som for eksempel Crohns sykdom og cøliaki. Disse har nedsatt opptak av vitamin B12.
  • Pasienter som har utført operasjon i magesekken eller tynntarmen. Disse har nedsatt opptak av vitamin B12.
  • Pasienter med kronisk betennelse i mageslimhinnen (atrofisk gastritt). Disse får nedsatt utskillelse av magesyre og intrinsisk faktor (IF) – begge er nødvendige for opptak av vitamin B12.
  • Pasienter som bruker legemidler som gir nedsatt opptak av vitamin B12, som for eksempel syrehemmende midler og antidiabetesmidler (metformin).

Symptomer på vitamin B12-mangel

Det foreligger få eller ingen symptomer ved tidlig utvikling av vitamin B12-mangel. Langvarig utmattelse, psykiske symptomer og nedsatt matlyst er noen symptomer som kan oppstå i startfasen.

Vitamin B12 er nødvendig for produksjon av røde blodlegemer. Røde blodlegemer er celler i blodet som frakter oksygen rundt i kroppen. Ved vitamin B12-mangel kan derfor blodprosenten etter hvert gå ned. Symptomer på lav blodprosent er:

  • Blekhet
  • Slapphet
  • Tretthet
  • Tung pust
  • Hjertebank
     

Langvarig vitamin B12-mangel kan påvirke nervesystemet. Vanlige symptomer er:

  • Nummenhet eller prikking i fingrene eller tær
  • Nedsatt evne til å føle vibrasjoner i føttene
  • Balanseproblemer
  • Ustøhet
     

Enkelte kan også oppleve betennelse i tunge og munnviker. Eldre kan få psykiske endringer, og vitamin B12-mangel kan disponere for utvikling av demens.

Behandling av vitamin B12-mangel

Vitamin B12-mangel kan behandles ved å ta vitamin B12 tilskudd daglig i tablettform. Alternativt kan vitamin B12 gis i form av sprøyte en gang i uken den første måneden, og deretter en sprøyte hver 2. til hver 3. måned.

Prognose

Prognosen er god. De aller fleste opplever ingen symptomer eller nerveskader ved tidlig diagnose og behandling av vitamin B12-mangel. Pasienter som har varig nedsatt opptak av vitamin B12 vil trenge livslang behandling med vitamin B12 tilskudd.

Kilder: Norsk elektronisk legehåndbok, Norsk helseinformatikk, Helsebiblioteket, BMJ best practice

Oppdatert: August 2019

Les mer: