Vitusapotek
Intim og underliv

Tørre slimhinner i underlivet og vaginal atrofi

Hetetokter og nattesvette er kjente symptomer på overgangsalder. Mindre kjent er en tilstand som heter vaginal atrofi. Det er en kronisk tilstand som skyldes redusert østrogennivå og fører ofte til plager i underlivet. (1)

Tørre slimhinner i underlivet og vaginal atrofi

Artikkelen er skrevet i samarbeid med Novo Nordisk (leverandør).

Årsak til tørre slimhinner/vaginal atrofi

Østrogen har viktige funksjoner i kroppen, og bidrar blant annet til blodgjennomstrømningen i underlivet, elastiske og tykke slimhinner, produksjon av sekret, og derved også til å forebygge infeksjoner. I forbindelse med overgangsalderen reduseres kroppens egen produksjon av østrogen, hvilket kan medføre at slimhinnene blir tørre og skjøre. (3)

Forekomst

Tørre slimhinner i underlivet (vaginal atrofi på fagspråket) er en tilstand som rammer omtrent halvparten av alle kvinner etter overgangsalderen (menopausen), og som skyldes redusert østrogenproduksjon. (2)

Symptomer ved redusert østrogennivå i underlivet

Østrogenmangelen kan medføre symptomer i underlivet i form av tynnere slimhinner i vagina, urinrør og blære, med ulik grad av tørrhet, kløe, smerter ved samleie og blødning. Tynne slimhinner kan også være årsak til gjentagende urinveisinfeksjoner og hyppig trang til vannlatning. (4)

Det er også verdt å merke seg at opplevelsen av vaginal tørrhet ikke kun er forbundet med seksuell aktivitet. Det er et symptom i seg selv, og blir av enkelte beskrevet som en følelse av å ha sandpapir mellom bena. (2)

 

Les mer om overgangsalderen på godovergangsalder.no

Sykdomsforløp ved vaginal atrofi

Redusert østrogenproduksjon medfører blant annet redusert blodsirkulasjon i underlivet, at slimhinnene i vagina blir tynnere og skjørere, samt at pH stiger slik at riskoen for infeksjoner øker og lukten fra underlivet kan endres. (2)

I motsetning til hetetokter som gjerne oppstår i tiden rundt siste menstruasjon, og vanligvis forsvinner i løpet av fem år (4), er det vanligst at plager forbundet med tørre slimhinner oppstår litt senere (typisk 4-5 år etter siste menstruasjon) og at disse plagene stadig forverrer seg om de forblir ubehandlet. (2) Dette kan ha negativ innvirkning på seksualliv og livskvalitet. (2,5)

Behandling av vaginal atrofi

Når man behandler vaginal atrofi (tørre slimhinner) ønsker man å gjenopprette den lokale fysiologien, ved å senke pH, gjenopprette slimhinner, øke blodsirkulasjonen og forbedre lubrikasjonen. Dette vil lindre symptomer som vaginal tørrhet, smerter ved samleie, vaginale blødninger, betennelse og utflod. (2)

Ved å tilføre lokalt østrogen (i vagina), vil slimhinnene i vagina modnes/gjenopprettes. (2)

Lokal og systemisk østrogenbehandling

Ved legemiddelbehandling (som eksempelvis østrogenbehandling) skiller man mellom lokal og systemisk behandling. Lokal behandling er behandling som tilføres direkte der det skal virke. Systemisk behandling virker på hele kroppen, og tas for eksempel som østrogentabletter som svelges.

Ved lokal hormonbehandling (for eksempel vaginaltablett, krem eller vagitorier) foregår opptaket av hormoner lokalt i skjeden. Kun små østrogendoser er nødvendig ved lokal behandling sammenliknet med systemisk behandling. (2)

Noe østrogen når resten av kroppen også ved lokalbehandling. Men for Vagifem® 10 mikrogram har en studie vist såpass lavt opptak av østrogen til resten av kroppen at gjennomsnittlige østrogenverdier i blodet for alle deltakerne holdt seg innenfor de normale verdiene målt hos kvinner etter overgangsalderen.(7) Dette betyr at det er svært beskjedne mengder av tilført østrogen som opptas i skjedeveggen og når ut i blodbanen ved behandling med Vagifem® 10 mikrogram. (6) Generelt er bivirkningene ved lokal hormonbehandling milde, forbigående og ofte lokale (ubehag i skjeden). (2)

Østrogenfri symptomlindring

Det finnes forskjellige preparater uten østrogen, eksempelvis fuktighetsgivende glidemidler, vagitorier og vaginalkremer, som fås kjøpt reseptfritt. Disse inneholder for eksempel mandelolje, hyaluronsyre eller gelé basert på vann eller silikon. Felles for flere av disse produktene er at de tilfører fuktighet kortvarig, men de behandler ikke vaginal atrofi, som er årsaken til tørrhet i skjeden.

Vagifem® 10 mikrogram – Behandler tørre slimhinner med østradiol

Vagifem® 10 mikrogram er et reseptfritt legemiddel som inneholder østrogenet østradiol, som er identisk med det østradiolet som produseres i eggstokkene til kvinner. (6) Ved å tilføre vaginaltablettene lindres symptomer som følge av vaginal atrofi, slimhinnene forbedres og pH normaliseres.(7)

Vaginaltabletten appliseres ved hjelp av en applikator som føres inn i skjeden. (6) Når applikatoren er på plass, trykker man på enden av den til man merker et ”klikk”. Da vil vaginaltabletten raskt feste seg til vaginalslimhinnen, og deretter frigjøres østrogenet litt etter litt, med minimal lekkasje. (8)

  • Startdose: 1 vaginaltablett føres inn i skjeden daglig i de første 2 ukene. (6)
  • Vedlikeholdsbehandling: 1 vaginaltablett føres inn i skjeden 2 ganger per uke. La det gå 3 eller 4 dager mellom hver dose. (6)

Vagifem® 10 mikrogram hjelper slimhinnene til å gjenopprette sin elastisitet og tykkelse. Tørrhetsfølelsen, kløen og smerten forbedres eller forsvinner. Underlivets pH balanseres, noe som hjelper den normale bakteriefloraen. Symptomforbedring kan ofte sees etter 4 uker, og vanligvis innen 8 uker. (5) Siden østrogenmangelen er kronisk vil symptomene komme tilbake hvis/når du avslutter behandling. (2)

Vagifem® 10 mikrogram finnes reseptfritt på apotek. Les mer på www.vagifem.no og i pakningsvedlegget.

Vagifem® 10 mikrogram (virkestoff østradiol) kan nå kjøpes reseptfritt i apotek.

Når bør du kontakte lege

Kontakt lege dersom symptomene dine ikke blir bedre eller hvis du føler deg verre etter 4 uker med behandling, eller hvis du ikke oppnår tilfredsstillende bedring av symptomene dine etter 8 uker med behandling.

Når du har startet med Vagifem® 10 mikrogram, bør du oppsøke legen din for undersøkelser minst en gang i året. Diskuter nytte og risiko ved å fortsette behandlingen med Vagifem® 10 mikrogram med legen din ved disse besøkene.

Bruk ikke Vagifem dersom:

  • du har eller noensinne har hatt brystkreft, eller det er mistanke om at du har det.
  • du har eller noensinne har hatt kreft som er østrogensensitiv, slik som kreft i livmorslimhinnen (endometriet) eller det er mistanke om at du har det.
  • du har en uforklarlig blødning fra skjeden.
  • du har økt tykkelse av livmorslimhinnen (endometriehyperplasi) som ikke er under behandling.
  • du har eller noen gang har hatt en blodpropp i en vene (trombose) som f.eks. i bena (dyp venetrombose) eller lungene (lungeembolisme).
  • du har en blodlevringssykdom (slik som protein C-mangel, protein S-mangel eller antitrombinmangel).
  • du har eller nylig har hatt en sykdom som er forårsaket av blodpropper i arteriene, slik som
  • hjerteinfarkt, slag eller angina.
  • du har eller noen gang har hatt en leversykdom og dine leverfunksjonstester ikke har gått tilbake til normalt nivå
     

Skrevet i samarbeid med Novo Nordisk

Sist oppdatert: november 2020

 

Kilder

1. Baber RJ, Panay N, Fenton A; IMS Writing Group. 2016 IMS Recommendation on women`s midlife health and menopause hormone therapy. Climacteric 2016; 19(2): 109-50.

2. Sturdee DW & Panayon N behalf of the International Menopause Society Writing Group (2010) Recommendations for the management of postmenopausal vaginal atrophy. Climacteric, 13:6, 509–522

3. Gandhi J, Chen A, Dagur G, et al. Genitourinary syndrome of menopause: an overview of clinical manifestations, pathophysiology, etiology, evaluation, and management. Am J Obst Gynecol. 2016;215(6):704-711

4.https://www.legeforeningen.no/contentassets/a5d7370e547a4198900ada248f77a6cb/klimakteriet.pdf

5. Simon J, Nachtigall L, Gut R, et al. Effective treatment of vaginal atrophy with an ultra-low-dose estradiol vaginal tablet. Obstet Gynecol. 2008;112(5):1053–1060

6. https://www.felleskatalogen.no/medisin/pasienter/pil-vagifem-10-ug-novo-nordisk-569159 (Lest 22.10.2020)

7. https://www.legemiddelsok.no/_layouts/15/Preparatomtaler/Spc/08-6376.pdf (Lest 22.10.2020)

8. Dual R, Hesla K, Sordahl T, et al. Comparison of usefulness of estradiol vaginal tablets and estriol vagitories for treatment of vaginal atrophy. Acta Obstet Gynecol Scand. 2000;79(4): 293-297

 

Les mer: